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PRESSE

THE BIG SLEEP by Alisa Hecke and Julian Rauter is, I can fairly admit this, the performance I had been looking forward to the most after I read the extensive proposals sent to the organisers of Dirty Debüt. What can I tell you – taxidermy, baby! The programme leaflet contextualises the performance as a “preview of their current research project” in which “they mount both (in-)animated bodies and display the motives, aesthetics and obsessions of a profession that presupposes death in order to create an illusion of life”. In clear contrast to the earlier performances, the stage here is filled with very many objects (inanimate, that is boars and rabbits and birds stuffed and mounted), living human bodies (one female taxidermist, and three performers dressed in remarkably orange shirts) and a cat in between being a carcass and becoming cat again (prepared live during the 20 minute long performance. Earlier, I learned that it is a Saxon cat, road kill from a couple of days before). “Das Tier ist tot. Das Tier ist weg.” (The animal is dead. The animal is gone). One of the first lines to be spoken by one of the performers who have their lines transmitted to them via headphones and then speak unrehearsed, sometimes seemingly surprised, sometimes with a small delay while standing, or moving slowly through the assembled dead/gone animals on stage. Sometimes, later, one will caress the white rabbit about which we learn that they are most difficult to prepare due to the amount of pink skin visible. The words that we hear are segments of interviews with taxidermists, namely the one who sits on stage at a table preparing the dead cat. “Sobald der Hund (or in this case: the cat) tot ist, ist der Hund tot. Ich kann nur so tun, als wäre er noch da.” I giggle. I love the facticity and seriousness such banal yet deeply profound contemplations are being presented with. The comic effect it has for me. And am particularly moved by the way the performers are delivering their lines – detachedly, with a mostly monotone voice, with clearly marked artificiality that remains respectful to the seriousness of a profession and its motivation. Nothing is real here, and everything is utterly real (if dead, but what is death if not real). Taxidermy, I realise during the performance, may have a lot to do with acting on stage, the way of representing/ presenting a character. An echo of the real thing and, paradoxically, much more real because it surrounds me here and now. Both the representation in acting and in preparing dead animals to appear alive and in situ again, necessitate and make impossible the real thing to exist and to perceive. “Die Endlichkeit macht wertvoll, das drohende Verschwinden.” Too quickly, the precious glimpse into this research is over. Applause.

Intermission. Mopping. Elated.

Kristin Flade, Benevolence

The third performance of the night, The Big Sleep by Alisa Hecke and Julian Rauter starred a skinned dead cat, that entered the stage in a bucket. The person carrying it takes a seat at a table, turns on a working light and goes on to make a sketch of the body, then to apply its skin to a model of a cat. This skillful paradox – the live taxidermy – is an anchor of the performance, the precise, but also surprisingly ordinary task of preserving something from withering in time, at least for the moment of a rest of a human life. Meanwhile at the centre of the stage – that is filled with stuffed animals, a boar even, a white rabbit, too – three performers are presenting a text, that is derived from interviews with taxidermists. Among the highly reflective things we hear these interviewees say about their work via the performance is an impression about the people who want them to perform a taxidermy on their pets, say, a cat. These pet-owners, the performers keep telling us, are disavowing their animals‘ death, they want it to be less ordinary, more like the romantic titular Big Sleep. The problem is that it is not very much the cat, that materializes as stuffed animal, but a cat, as a cat is the only cat a taxidermist can prepare. The singularity seems to get lost in the difference of taking a nap and death. The performance is a multi-layered investigation into these distinctions: between the liveness of a stage and and the being alive of an animal, between performative embodiment and disembodiment, between the red eyes a white rabbit has in the reality of a laboratory versus the black eyes the taxidermist chooses to make it look more natural.

Max*i Wallenhorst, A Poetics of Dissociation But Like Casual?

Futur II ist etwas Tolles. Zum Beispiel kann man damit die Frage „Was wird gewesen sein?“ stellen. Was wird von dem, was uns heute umgibt, noch da sein und was nicht in einer Zukunft, wie nah oder fern auch immer? Hecke/Rauter/Willmann sind einer dieser Künstlergruppen. „Erinnerungen für Morgen“ heißt, was sie zeigen. (…) Eine Installation, die zugleich Etappe eines Work in Progress ist. Anhand von Objekten und Texten ermöglichen sie Einblicke in den Recherchestand eines geplanten Stückes – und auf eine seltsam faszinierende Parallelwelt außerdem. Der Ausgangspunkt für „Erinnerungen für Morgen“ war der Eindruck eines Paradigmenwechsels in den Ausstellungen von Naturkundemuseen. Früher sei man mit einem staunenden „Wow, was alles da ist!“ durch die Räume gegangen, heute immer öfter mit einem „Wow, was alles da war!“ Es ist der Eindruck, dass „vieles, was wir betrachten, sukzessive aussterben wird“, der den Impuls setzte.

Die Frage „was wird Morgen gewesen sein?“ ist die Basis für Reflexion, die „Erinnerungen für Morgen“ versucht. Und was sich auf dieser Basis versammelt ist nicht zuletzt eine „Illusion von stillgestellter Zeit“. Das meint hier: Tierpräparate. „Das hat auch rein formal einen Bezug zu unseren bisherigen Arbeiten“, so die Künstler. „Das Stillstehen, das Skulpturale. Diese Tierpräparate passen da hinein. Das Präparat ist eine Illusion von stillgestellter Zeit.“ Und im konkreten Fall, kann man der jetzt sozusagen Auge in Auge gegenüberstehen. Auch, wenn es sich beim Präparat nur um Glasaugen handelt.

Man habe im Zuge der Recherche viele Interviews geführt, mit dem Museumspersonal durch alle Instanzen – und natürlich mit zoologischen Präpataoren: „Wir suchen und suchten natürlich welche, die etwas exaltierter sind oder ihre Arbeit vielleicht auch etwas esoterischer betrachten.“ Jedenfalls sei man vor allem auch auf solche Geschichten aus gewesen wie die von Lydia Mäder, Präparatorin aus Frohburg, die für eine Prüfungsarbeit ein weißes Kaninchen mit braunen Augen versah. „Braune Augen sind bei diesen Tieren wider die Natur“, erzählen die Künstler. Warum aber nimmt sich jemand, der in seiner Arbeit der Wirklichkeit oder wenigsten der Authentizität verpflichtet ist, derlei Freiheiten? „Präparatoren sind erst einmal Handwerker, aber bei einigen ist da eine echte künstlerische Tendenz.“ Es ginge dann auch um die Frage nach der „Seele“ oder wenigstens dem „Wesen“ des Tieres – wobei Hecke/Rauter/Willmann wiederum Mäder mit den Worten zitieren, es sei „aber eher die eigene Seele als die des Tieres im Präparat zu finden“. Das klingt ja auch schon recht schräg, faszinierend außerdem. Wie auch die Präparatoren-Aussage, dass „Seele dann vorhanden ist, wenn der Schatten des Präparates erkennen lässt, was für ein Tier es ist, dass diesen Schatten wirft.“ Der Schatten eines Tieres, das schon nicht mehr existent ist. Man ahnt die Ebenen, die sich da gerade auch für eine performative Aufbereitung eröffnen.

Steffen Georgi: Eine Illusion stillgestellter Zeit, Leipziger Volkszeitung Nr.233, 06./07.Okt.2018